Apple bøyer ikke av - markedsretten neste

iTunes og DRMVG rapporterer i dag at Apple ikke bøyer av for forbrukerombudets tidligere omtalte trusler om å sende Apple/iTunes til markedsretten. Siden Apple ikke bøyer av vil Forbrukerombudet, med Bjørn Erik Thon i spissen, ta iTunes inn for markedsrådet for å tvinge iTunes til å kutte ut DRM slik at musikken som kjøpes i iTunes kan spilles flere MP3-spillere enn bare iPod/iPhone. iTunes dager i Norge kan være talte.

Har Forbrukerombudet hørt om iTunes PlusI flere år har Bjørn Erik Thon i Forbrukerombudet kjempet en hard kamp mot iTunes for å få iTunes til å åpne opp og fjerne DRMen på all musikk som selges i iTunes i Norge. Det er over to år siden Forbrukerombudet først tok opp saken og nå mener de at Apple og iTunes har hatt god nok tid til å gjøre de nødvendige endringer.

Forbrukeren skal ha rett til å overføre og spille av digitalt innhold kjøpt og lastet ned via Internett til hvilke avspillere han selv ønsker. At den næringsdrivende gjør dette umulig eller vanskelig, er urimelig i henhold til markedsføringsloven. iTunes har vist manglende vilje til å komme oss i møte i vårt krav, og vi forbereder oss nå til behandling av saken i Markedsrådet

sier Bjørn Erik Thon.

Saken opp for markedsrådet i 2009

Saken skal mest sannsynlig opp for markedsrådet i mars 2009. Markedsrådet er et organ som behandler klager på markedsføring fra Forbrukerombudet, Sosial- og helsedirektoratet og Medietilsynet. Markedsrådets kan idømme Apple/iTunes bøter for sin virksomhet og avgjørelsen fra markedsrådet er endelig. En avgjørelse kan tilsidesettes av domstolene hvis Apple/iTunes ønsker å ta saken videre.

Advokat Espen Tøndel i advokatfirmaet Simonsen skal representere Apple/iTunes i denne saken. Adovkat Espen Tøndel har blitt godt kjent i piratmiljøet i Norge, da Tøndel har representerte IFPI og plateselskaper i deres jakt på musikkpirater i Norge. Advokatfirmaet Simonsen ses på som ekspertene innen feltene Apple opererer.

iTunes dager i Norge talte?

Skulle iTunes bli felt i markedsretten kan Apple/iTunes bli ilagt dagsbøter eller nektet muligheten til å fortsatt drive butikk i Norge. Apple har isåfall tre valg:

  • Legge ned hele iTunes Store i Norge og nekte norske kunder muligheten til å kjøpe musikk og media i Norge
  • Kun selge musikk fra EMI og andre plateselskaper som tillater salg uten DRM
  • Ta saken videre til den domstolene

Å faktisk tilby all musikk uten DRM og dermed innfri Forbrukerombudets krav er ikke et mulig valg for Apple, da Apple ikke har muligheten til dette med dagens avtaler med plateselskapene. Skulle Apple bli dømt i markedsretten, vil oddsen for at Apple rett og slett stenger den norske butikken være svært stor. Norge er et mikroskopisk marked i verdenssammenheng og kostnadene med å ta saken videre til domstolene kan bli høyere enn hva en potensiell gevinst vil være.

Samtidig har også forbrukerombudet i Tyskland og Frankrike hevet seg på et lignende krav. Skulle et slikt krav også gjelde disse landene, er sannsynligheten for at Apple kun fjerner musikk som de ikke har lov til å selge uten DRM større.

Er Apple eller plateselskapene den store stygge ulven?

Bjørn Erik Thon og Forbrukerombudet sin kamp mot iTunes er særdeles lite nyansert og vitner om lite kunnskap om hvordan bransjen faktisk henger sammen. Det er nemlig plateselskapene, og ikke Apple, som i dag påtvinger forbrukerne DRM på musikk som kjøpes i iTunes Store.

Apple har etter påtrykk fra både forbrukere og myndigheter skapt produktet iTunes Plus. iTunes Plus er musikk lagret i 256kpbs AAC (AAC er et standardisert og ISO-sertifisert format) helt uten DRM og produktet har en prislapp lik musikk med DRM. iTunes Plus ble lansert kort tid etter Steve Jobs famøse åpne brev om musikkbransjen hvor Apple åpnet opp for å selge musikk uten DRM.

Much of the concern over DRM systems has arisen in European countries. Perhaps those unhappy with the current situation should redirect their energies towards persuading the music companies to sell their music DRM-free. For Europeans, two and a half of the big four music companies are located right in their backyard. The largest, Universal, is 100% owned by Vivendi, a French company. EMI is a British company, and Sony BMG is 50% owned by Bertelsmann, a German company. Convincing them to to license their music to Apple and others DRM-free will create a truly interoperable music marketplace. Apple will embrace this wholeheartedly.

uttalte Steve Jobs i 2007 i et åpent brev til musikkbransjen.

Apple og iTunes selger med andre ord allerede musikk uten DRM, men utvalget er dessverre forsvinnende lite. Hvorfor er det lite? Fordi foreløpig har kun EMI og små, frittstående plateselskaper gitt Apple tillatelse til å selge musikk uten DRM. iTunes sine konkurrenter som Amazon, Wallmart, Play, CDON etc. har alle fått tilatelser fra flere større plateselskaper til å selge musikk uten DRM. iTunes på sin side har ikke fått disse mulighetene fra andre enn EMI og er dermed tvunget til å fortsatt selge musikk med DRM. Plateselskapene bruker DRM for å redusere iTunes sin markedsmakt ved å gi ulike konkurransevilkår, en virksomhet som uten tvil kan karakteriseres som konkurransevridende. Dette bør være en sak for konkurransetilsynet.

Det er plateselskapene og ikke iTunes/Apple som står i veien for salg av musikk uten DRM. iTunes var faktisk den første musikkbutikken på nett som solgte musikk uten DRM fra et av de store plateselskapene. Bjørn Erik Thon og Forbrukerombudet bør rette fokuset ditt hvor problemet faktisk ligger. En bakstreversk, konkurransevridende og kartell-lignende virksomhet som kalles platebransjen.

Hvorfor er ikke Bjørn Erik like engasjert når det gjelder DRM-infisert musikk og film i Windows Media-format fra Telenor, Filmarkivet.no, CDON, Elkjøp, MSN Music Store eller lignende tjenester som det finnes mange av i Norge?

Temaet diskuteres flittig i forumet

OstPøls

Alvorlig talt, hadde jeg drevet Apple, så hadde jeg også gjort slik Apple gjør - de håver inn mer penger ved at folk blir tvunget til å bli kjent med iTunes.

That's what I call business!

Haplo

*Blir som om alle pc programmer som blir produsert for windows også skulle være lovpålagt å produsere til osx

Blir også som om alle operativ system ble lovpålagt å komme til alle pcer.

C64

"Å faktisk tilby all musikk uten DRM og dermed innfri Forbrukerombudets krav er ikke et mulig valg for Apple, da Apple ikke har muligheten til dette med dagens avtaler med plateselskapene."

Hehe, snakke om å omgå problemet. Problemet er at Apple låser kunden til egne avspillere med sin DRM, og det kan Apple utmerket fikse ved å lisensiere ut sin DRM til konkurrenter. Også plateselskapene ville sett positivt på det.